“Incorporating green to the urban world”: an interview of Liezl-Mari Nienaber

The modern era conjures up images of skylines, technology, gasoline-fuelled cars, and crowds of people living in skyscrapers. The urbanized world evolves at a dizzying pace. What place does Nature hold in this man-made evolution? There is talk about futuristic, green cities. What does it entail for a city to go green? Caudan is pioneering a go green movement where urbanization and nature may coexist. We interviewed Liezl-Mari Nienaber to get insight into Caudan Goes Green.

You are an experienced landscape architect. How did you discover your passion and when did you realize you wanted to do this as a job?

As soon as I finished school, I knew I wanted to do something creative, and architecture in particular appealed to me. At the same time, university encouraged us to look into landscape architecture as it was a profession that was rapidly developing at the time. On top of that, these types of architects were lacking, yet were needed all over the world. I realized then that to help save the world, I could help by adding green spaces to our urban environment.

Tell me a bit about Green Intentions. How and when was it founded? What is your vision?

When I first came to Mauritius, I started working at Medine Ltd. After my contract ended, I realized that the landscape architectural field was still a novelty on the island, yet had huge potential. I fell in love with everything: the structure, color, trees, plants… it all just grows so easily here! There are a lot of green spaces in contrast to my country of origin, South Africa, where I was used to urban projects such as parking areas or shopping centres. Green Intentions was founded five years ago, and gathers innovative landscape architects with the aim of mixing greenery and architecture. We even collaborate with design firms: every designer has something to contribute, something to bring to the table.

Tell me more about your previous designs and projects.

I worked on various projects including shopping centres, business parks, hotels, apartments and a Holiday Inn hotel, where an amazing green wall was once implemented. Some of these projects include the Tamarina Hotel, the renovation of Le Saint Géran in partnership with Landmark Studios, or even the Casela renovation, where we had to start new constructions to repair the damage on the original site. We also worked on Azuri Resort and Spa with the help of the Planning Partners, a South African firm. We keep things interesting by bringing solutions to the needs of our clients while adding a touch of novelty to all projects.

How did you get the idea of creating the Caudan Goes Green project? And why Caudan as the location?

The management envisioned a green Caudan and wanted to turn it into an exemplar for future developments, which is great because I know Caudan very well. I regularly come here to do some shopping. As a result, I know all the places and what can be improved or implemented. The parking areas, for instance, need the biggest improvement due to their lack of nature and greenery. The idea for this project popped into my mind. So, we seized the opportunity and decided to add green elements, especially trees, an essential part of nature which give us oxygen and provide shade. Right now, we are still embellishing the area with the addition of 25 hanging pots of various flowering plants and elements on the walls to give this large urbanscape a greener appearance and some color. This does not require much effort. However, the next step is the real challenge. We will need to dig up holes, add plants and grow vegetal walls opposite the casino and the back alley between the cinema and the Labourdonnais Waterfront Hotel.

You sowed 1,000 plants. What is going to happen to them now that the event is finished?

Yes, and we added 85 trees to the development as well. We already did so in the parking while creating a bigger area for them and their roots to develop. As for the plants, they went back to the nursery after the event while the trees remain here and be maintained by Top Turf, the landscape contractors who are also helping with the installations.

How do you manage to blend urban architecture and design with greenery and nature?

I think it is important to accommodate nature in our lives, as it not only brings us a sense of well-being but reduces stress as well. It is a subconscious element that brings out positivity. Humans are not machines. They need it! Especially as we are now entering an age where urbanization is becoming more dominant. So, I find it interesting to juxtapose architecture and nature as they beautifully complement each other.

Since when have you been working on it?

We started the meetings and presentations in July. We went through the project’s vision, what could be achieved and what to achieve in the long-term.

With this project, what kind of message are you trying to convey to people out there?

I think it is fun to incorporate nature to an existing establishment, especially with the use of new technologies. I want to show them that we just need to think of creative and innovative ways to make a part of our environment green. We can take ownership of this aspect by maintaining and caring for it.

When did you first hear of Porlwi by Light? Was it your first time participating?

I have known about the festival since its very first edition. I just love the vibe, the energy and how this event brings Mauritians or travellers from elsewhere together for a good cause. It was my first time participating this year, with the “nature” theme, and I was very excited!

What is your opinion regarding this year’s theme “Nature”?

I think it was very ambitious and I appreciated the initiative this edition. It took to raise awareness towards nature, despite being in a city. Besides, this is my field. It gave me the opportunity to show what I am capable of, that is, incorporating the natural world to the urban one and demonstrating how these two can work together and become something beautiful and impactful.

As a landscape architect, what do you think of Port Louis today? And how do you imagine it to be in the near future?

It is a charming city and the people are very friendly. Yet, the main problem here would be accommodating pedestrians and vehicles in a space that a lot of people have to share. In some places, nature is really lacking. Hopefully in the future, designers will accommodate every type of user so that we can all benefit from the city, feel protected from the sun, and make it a place where people can enjoy nature in an urban environment.

Roxanne Malabar (with Anissa Joonas)
Photo credit: Pascale Sullivan

Collectif Tournesol : « Nous espérons faire germer quelque chose en encourageant à planter et à avoir son propre potager. »

Tout a commencé à l’école d’architecture de Toulouse. Six amis. Un seul but. Celui de se libérer du monde cloisonné de l’architecture d’aujourd’hui. Une vision. Apporter plus d’humanité dans leur démarche. Ils créent le Collectif Tournesol. C’est dans cet esprit qu’est né le projet Anba Pie pour Porlwi by Nature. Si vous avez fait un tour à l’Aapravasi Ghat, vous avez sûrement dû voir des origamis illuminés contenant une variété de graines qui n’attendaient que d’être cueillies et plantées dans votre cour ou dans la rue, pour que naissent des jardins potagers dans tous les recoins de Port-Louis ! Rencontre, à leur sortie d’avion, avec ce collectif très citoyen.

Vous avez fondé en France le « Collectif Tournesol » afin de vous « libérer de la monotonie du travail d’architecte et de vous exprimer librement. » Expliquez-nous votre démarche.

Nous avons tous des profils différents. On travaillait dans diverses agences, mais on avait une chose en commun : celle de vouloir voir plus loin. C’est ainsi qu’est né le Collectif Tournesol il y a presque trois ans. Nous avons une vision plus globale de l’architecture, sûrement dû au fait que nous avons tous vécu un moment à l’étranger, ce qui nous a permis de nous ouvrir sur le monde. Nous avons appris à proposer des projets qui répondent et s’adaptent aux réels besoins de l’endroit. Nous ne voulons en aucun cas nous limiter à ce que nous avons appris dans les écoles !

Les membres du collectif sont éparpillés aux quatre coins du monde. Est-ce toujours facile d’entreprendre vos projets ainsi ?

Nous faisons en sorte d’en faire une force. Chacun apporte à sa manière. Arnaud s’y connaît mieux en graphisme, Matthieu (le seul mauricien du collectif) nous apporte sa connaissance des spécificités mauriciennes. Chacun a contribué à l’évolution du projet Anba Pie pour Porlwi. C’est ce que nous aimons avec ce collectif, il forme un réseau. Et c’est avec ce réseau d’amis, de connaissances, de spécialistes que nous rencontrons au fil des voyages, que nous mettons en avant notre capacité d’accomplir des choses positives.

Parlez-nous de vos précédents projets.

Nous avons participé à plusieurs concours d’appel à idées. Par exemple, à Montréal, durant le grand festival Nuit Blanche inspiré de Nuit Blanche Paris. Là-bas, nous avions mis à disposition des pancartes que les gens prenaient gratuitement pour aller manifester dans les rues. Ainsi, ils se rassemblaient afin de créer un rêve commun. Nous nous sommes inspirés de l’histoire des manifestations étudiantes à Montréal et avons voulu en faire des manifestations heureuses. Dans un tout autre projet, nous nous sommes intéressés aux « gens du voyage ». Pourquoi sont-ils marginalisés et sédentaires ? Nous avons mené l’enquête. Au final est né une initiative invitant les gens du voyage, des collectifs d’artistes et des citoyens, à travailler ensemble. Nous voulions leur donner l’opportunité d’obtenir des partenariats avec des artistes et des associations. L’intention était de favoriser le vivre-ensemble.

D’où vous est venue l’idée d’Anba Pie ?

Pour Porlwi by Nature, nous savions que la problématique était de reconnecter l’homme, la nature et la ville. En étudiant l’appel d’offre, nous avons aperçu une petite phrase disant « Il y a deux siècles, à la fondation de Port-Louis, une loi exigeait que chaque ménage plante un arbre fruitier dans la cour intérieure ou le jardin. Ce sont ces arbres centenaires que l’on aperçoit aujourd’hui, perchés sur un toit. » Cela nous a frappé. En arrivant ici on a tout de suite remarqué ces arbres centenaires un peu partout, comme dans le jardin de la compagnie. C’est auprès de ces arbres majestueux que beaucoup viennent déjeuner, chercher le repos, ainsi que se protéger du soleil brûlant de Port-Louis. C’est de là qu’a germé le concept de l’arbre à fruit. Nous nous sommes ensuite demandé comment représenter cela avec un petit budget tout en encourageant une démarche interactive et éducative. L’idée des origamis est apparue. Nous voulions que le contenant soit le contenu, autrement dit, que le papier recyclé, représentant le fruit, contienne la graine, les informations sur la méthode de planter et enfin, une recette pour chaque plante ! Il y avait en tout quatre types d’origamis qui correspondaient à quatre types de graines : haricots vert, aubergine, pomme d’amour et piment. L’arbre contenait 1 000 origamis par soir. L’idée était que l’on cueille ces origamis et qu’on aille planter les graines chez nous et même dans Port-Louis, encourageant ainsi la création de jardins partagés et l’agriculture urbaine !

Expliquez-nous le jeu de lumières mis en place.

Oui, un système lumineux était accroché au-dessus des fruits. Dès qu’on les cueillait, le système scintillait. L’idée était de représenter la régénération du fruit. Ici, le scintillement signifie qu’un autre fruit est entrain de pousser. C’est la symbolique du cycle de la nature. Elle meurt et renaît. C’est un cycle infini.

Vous avez investit le site de l’Aapravasi Ghat, un lieu très symbolique de l’histoire mauricienne.

En effet, c’est un honneur ! Nous étions attirés par ce site chargé d’histoire et qui, à notre avis, reste peu exploité par les Mauriciens. Notre coup de cœur est cet arbre au cœur du site. Un arbre majestueux. On nous avait envoyé les photos pour la sélection des arbres, et dès que nous l’avons vu, nous l’avons trouvé magnifique et parfaitement adapté au projet. Nous l’imaginions déjà avec les origamis suspendus. Il y avait même suffisamment de place pour circuler autour. Ce site met en valeur notre projet et notre projet en fait de même pour ce site.

Comment pensez-vous que votre création Anba Pie a pu aider à sensibiliser les Port-Louisiens et ceux venus d’ailleurs envers la préservation de la nature ? Quel message souhaitez-vous de faire passer ?

Avec le Collectif Tournesol nous souhaitons rétablir l’union brisée entre l’architecture et l’humain en faisant des projets interactifs, où beaucoup participent et se réunissent. Nous espérons faire germer quelque chose en encourageant à planter et à avoir son propre potager. Anba Pie est un moyen pour nous de communiquer autour du festival, sensibiliser les gens sur du long terme et non pas uniquement durant le festival. Nous espérons aussi parler aux enfants, à la génération à venir, afin qu’ils comprennent l’importance de la nature. À ce sujet, nous avions des milliers d’origamis à plier : nous sommes allés dans quelques écoles, notamment L’École du Centre, Paul et Virginie et Nicolay Government School, afin de leur apprendre à les fabriquer… Ils nous ont énormément aider ! Nous leur avons bien sûr expliquer la démarche afin qu’ils soient conscients de leur geste et de leur participation au projet. Nous avons également récolté des jardinières pour Porlwi Kids. Durant la journée, il y a eu des « workshops » dans lesquels nous avons appris aux enfants à planter ces graines. Ce n’est pas tout ! À la fin du festival, on a redistribué les jardinières aux écoles et aux gens du quartier pour s’en occuper. En revenant à Port-Louis dans le futur nous espérons voir un Port-Louis plus vert !

Roxanne Malabar
(avec Victor Genestar,
Rédacteur en chef du Porlwi Blog,
Fondateur de La Isla Social Club)

Crédit photo : Pascale Sullivan

Vanina Harel et Zara Currimjee : « Toutes nos actions ont un impact sur l’environnement ! »

En mai 2016, leurs noms étaient de toutes les conversations à l’île Maurice. Vanina Harel et Zara Currimjee, deux jeunes mauriciennes installées aux États-Unis, dévoilaient alors un documentaire de 22 minutes : Vey Nou Lagon. Comme l’écrivait le site de La Isla Social Club à l’époque de sa projection en plein air aux quatre coins de l’île : « Le film-documentaire Vey Nou Lagon a réussi l’exploit de rassembler politiques, grands patrons et grand public autour d’un sujet brûlant dont tout le monde semblait se moquer il y a peu : la disparition des lagons mauriciens, trésors de l’île Maurice. » (Lire l’article : Les anges gardiens de nos lagons mauriciens)

Plus d’un an après la sortie du film, nous sommes allés retrouver Vanina et Zara sur la belle et grande plage publique de Mont Choisy. Vanina travaille dorénavant pour National Geographic à Washington. Zara poursuit une maîtrise en gestion des ressources océaniques et côtières sur la côte ouest des États-Unis. De passage pour des vacances à Maurice, les deux amies se confient au Porlwi Blog, assises sur le sable, avant leur participation au festival Porlwi by Nature*.

Avec le recul, quel a été l’impact de votre documentaire « Vey Nou Lagon » ?

Le film a contribué au succès de la fermeture de la pêche à l’ourite à Maurice. Chaque année, durant deux mois, sa pêche est désormais interdite afin de permettre aux ourites femelles de pondre et de se développer. (NDLR : Une mesure qui existe déjà depuis 6 ans à Rodrigues — île souvent citée comme modèle écologique — avec 2 fermetures annuelles.) Au-delà, le but du film était de créer un débat sur l’état déclinant de nos lagons. On voulait que les gens réagissent, et les réactions ont été nombreuses, notamment lors des projections gratuites organisées en plein air. Certains pêcheurs se sont sentis visés par le film. D’autres ont réagi très positivement, comme ces deux filles qui après le visionnage du film ont eu l’idée d’organiser un ramassage de déchets à Bras-d’Eau. Plus de 200 personnes se sont portées volontaires et 3,2 tonnes de déchets ont été récupérés.

Le gouvernement avait promis à l’époque de rajouter le film au programme des écoles. Qu’en est-il ?

Vey Nou Lagon a été diffusé dans toutes les écoles privées de l’île et quelques ZEP (NDLR : Zone d’Éducation Prioritaire. Des écoles publiques situées dans des zones défavorisées), mais peu d’écoles publiques pour l’instant. Le film a été envoyé à quelques ambassades mauriciennes à travers le monde, notamment à Kuala Lumpur, en Afrique du Sud, et à New Delhi, et certaines ont organisé des projections publiques.

Outre les ambassades, « Vey Nou Lagon » a-t-il bénéficié d’un rayonnement international ?

Nous avons été sélectionnées dans des festivals du monde entier, spécialisés dans les films liés à l’environnement, comme le International Ocean Film Festival à San Francisco ou le BLUE Ocean Film Festival en Floride. Les réactions ont été très positives. Nous sommes allés récemment à Malte montrer le film durant le Our Ocean 2017. Le film voyage aussi dans certaines conférences internationales pour sensibiliser au respect des lagons.

Alors, comment se portent les lagons mauriciens aujourd’hui ?

Pas très bien. Il n’y a aucune étude complète et officielle donc le constat est difficile. Une étude japonaise avait conclu que 70% de nos coraux seraient morts. En 2009, le cyclone El Niño, créant un réchauffement de l’eau au-delà de 29 degrés, aurait tué près de 50% des coraux restants. Les causes de l’état actuel de nos lagons sont mondiales et locales.

Justement, localement, quelles sont les causes de la dégradation de nos lagons ?

Marcher sur les coraux, l’excès de bateaux à moteur pour le tourisme, jeter l’ancre, les casiers, la surpêche… autant d’éléments qui dégradent et créent un déséquilibre dans la chaîne alimentaire marine. Mais les raisons sont aussi sur terre, avec tous ces pesticides utilisés par l’agriculture qui finissent avec la pluie par se déverser dans la mer. Ou encore ces travaux sur la côte qui modifient sensiblement l’écosystème. Heureusement la pêche à la dynamite ne se fait plus et les sacs plastiques sont désormais interdits (NDLR : depuis le 1er janvier 2016 à Maurice), mais il faudrait aller plus loin et interdire les polystyrènes pour les take-away comme à Rodrigues ou aux Seychelles. Car n’oublions pas qu’un plastique ne se dégrade pas et chamboule la vie aquatique.

Vous êtes au programme de Porlwi by Nature*. Qu’espérez-vous du festival ?

Grâce à Porlwi by Nature, plein de personnes vont pouvoir voir notre film, c’est une bonne chose ! A Port-Louis, ce qui nous choque c’est de voir tous ces déchets en mer le long du port. On espère que tous les gens qui verront notre film se diront qu’ils peuvent éviter ça. Toutes nos actions ont un impact sur l’environnement. C’est notre responsabilité, pas celle du voisin !

Un souhait pour Port-Louis ?

Le recyclage serait un grand pas, avec la mise en place de poubelles de tri un peu partout dans les rues. C’est une question de moyens certes, mais aussi d’éducation. Quand on revient à Maurice, on est choqué par ces gens qui jettent des plastiques par la fenêtre de leur voiture ou dans la rue. Aux États-Unis, le recyclage est partout. Les gens sont très engagés à respecter l’environnement. À Maurice, le chemin semble encore long !

*Vey Nou Lagon sera rediffusé demain, dimanche 3 décembre à 19h15, à l’Open Air Cinema du Waterfront.

Victor Genestar
Rédacteur en chef du Porlwi Blog
Fondateur de La Isla Social Club

Crédit photo : Victor Genestar

Zoë Rozar : « Aujourd’hui, nous sommes habitués aux déserts de béton »

Transmettre sa passion. Aller vers les autres. Zoë Rozar est un personnage, une passionnée du terrain. La spécialiste « nature » du festival, consultante et formatrice en ingénierie sociale, systèmes intégrés et permaculture, a fondé l’Institut Bon Pasteur à Rose Hill. Son credo : le bien-être. Son mal-être : l’école. Directe et habitée par un lien profond avec l’environnement, Zoë Rozar, membre du comité artistique du festival, a répondu aux questions du Porlwi Blog. Sans pincettes bien sûr.

Zoë Rozar, vous travaillez sur le bien-être. Expliquez-nous.

Tout a commencé par ma haine pour l’école. Je ne pensais qu’à une chose : comment faire pour apporter du bien dans ce monde ? Après mon bac, je me suis spécialisée dans la création de systèmes éducatifs et de structures sociales. Pour faire évoluer la société, il faut passer par les systèmes d’éducation. C’est le moteur de tout. Je développe des méthodes de transmission qui permettent à l’individu de définir sa propre vision du bien-être, et des outils pour aider à construire des communautés. Comme la permaculture. Ce n’est pas que de l’agriculture ! C’est une approche systémique et une méthode inspirée de l’écologie, qui peut s’appliquer à tout. J’ai aujourd’hui un pied entre l’éducation et la santé. Donner du courage aux personnes qui en manquent, c’est un de mes objectifs pour les aider à croire en leurs capacités. Pourquoi attendre la permission ? Il suffit seulement d’avoir envie de mieux faire.

Vous êtes partie vivre à Manchester ?

Depuis l’âge de 12 ans, je me voyais vivre à Manchester. Je ne sais pas pourquoi ! Mon dégoût pour le système scolaire m’a poussé à partir vite, vers d’autres horizons. A Manchester, j’ai fait mes dents. Puis, j’ai bourlingué un peu partout, en Australie, en Afrique du Nord, dans des fermes urbaines, dans des milieux anarchistes… Il fallait tout voir, pour comprendre et tenter ensuite de créer une harmonie avec les autres. Et je ne compte pas m’arrêter là !

Qu’avez-vous accompli depuis votre retour à Maurice ?

J’accompagne des projets sociaux comme Island Bio avec Oliver Fanfan et ses fameux jardins communautaires (lire notre itw), ou encore, depuis 2013, Belle Verte, un projet de tri et de redirection de déchets. J’ai aussi collaboré avec des festivals comme The Bridge (2015). C’était ma première grosse action à Maurice en tant que responsable écologie. Je travaille toujours avec un réseau de professionnels qui ont une passion et un vœu de transmission. Ce réseau c’est Nomad Co Op. Mon rôle est de travailler sur le développement de programme pour tout âge et de faciliter cette transmission. Tout cela a été possible grâce aux personnes avec qui je collabore, dont les plus présents, Natalie Jeremijenko, Maja Zidov, Martine Lassemillante et tous ceux qui ont laissé une empreinte conséquente dans ma vie et que je n’oublie pas. Ils se reconnaîtront.

Vous avez fondé l’Institut Bon Pasteur à Rose Hill.

En effet, c’est un centre de recherche et développement, de la conception à l’implémentation, pour le bien-être. Le nom provient de la clinique Bon Pasteur avec qui j’ai tissé des liens. Mon travail dans le bien-être est aussi très lié avec la médecine. A l’Institut Bon Pasteur, on pratique deux activités : la médecine géographique, qui étudie la nature, et la pédagogie.. Nous allons vers les autres à leur demande. Il n’y a pas de classe à l’Institut Bon Pasteur, on se déplace chez les gens. Selon moi, tout est dans l’action, sur le terrain, pas dans des classes. J’aimerais faire un petit clin d’œil à Thérèse Tadebois, une grande dame, qui a laissé une trace de bienfaisance dans tout ce qu’elle a entrepris et qui m’encourage encore dans mes moments de doute.

Cette année, vous êtes très impliquée dans le festival Porlwi by Nature. Quel est votre rôle ?

Astrid Dalais (co-fondatrice du festival) m’a proposée de l’aider et de participer à la réflexion autour du thème de cette année. Je collabore depuis mai avec Porlwi en tant que membre du comité artistique. Je suis en quelque sorte la spécialiste « nature » du festival ! J’ai mis mon grain de sel un peu partout. J’ai rarement travaillé avec autant de personnes passionnées et à l’écoute. Ils ont intégré toutes mes recommandations dans leurs démarches.

Le thème « nature » de cette année semble représenter une belle opportunité pour faire évoluer les mentalités ?

Bien sûr ! Plus jeune, quand j’avais plus de préjugés, je pensais que ce type d’événement, c’était surtout de l’argent gaspillé. J’ai totalement changé d’avis. Les festivals sont, à mon sens, l’occasion idéale pour propager de bonnes idées. Porlwi, cette année, a un message fort à faire passer aux citoyens, pour qu’ils respectent davantage leur environnement. Les détracteurs diront qu’un événement de l’envergure de Porlwi consomme beaucoup d’énergie. Ce n’est pas la faute des organisateurs qui font le maximum pour limiter la trace du festival. Pour être 100% écologique il faudrait d’avantages de coordinations, de facilités et d’infrastructures sur l’île. Ce n’est pas l’envie ni la demande qui manquent !

Le mode de vie à Port-Louis semble largement améliorable.

D’un point de vue médical c’est certain. L’air est pollué. Il y a beaucoup de problèmes, comme les inondations et les embouteillages. Cela génère du stress. L’idée de Porlwi by Nature est de montrer ce que serait une ville verte, donc plus agréable à vivre. Durant le festival nous allons utiliser près de 3 500 plantes pour reverdir la capitale. Je remercie d’ailleurs Endemika, Ebony Forest, la pépinière de Beachcomber et surtout le Ministère de l’Agro-Industry et Food Security, pour tout leur soutien, en particulier sur l’attention portée à la maintenance des plantes. Toutes les plantes utilisées seront relocalisées ensuite dans d’autres projets et initiatives de conservation et de reforestation, ou retourneront dans leurs pépinières. Nous invitons d’ailleurs les festivaliers à ne pas toucher les plantes, à les respecter. Elles nous apportent tout ce dont nous avons besoin pour vivre, et en premier lieu, l’oxygène ! Aujourd’hui, nous sommes habitués aux déserts de béton. L’absence de nature, donc d’un environnement sain, va au détriment de la santé publique. On a tendance à oublier les conséquences néfastes d’un tel mode de vie. Les plus âgés, qui ont connu des villes remplies de végétation, sont forcément nostalgiques et tristes pour nous. On était de meilleurs voisins quand on se partageait des fruits et des légumes du jardin.

Qu’attendez-vous de Porlwi by Nature ?

Nous espérons que le citoyen participera avec engouement et curiosité au festival. Chacun doit mettre une pression pour faire évoluer les choses dans le bon sens. Porlwi est là pour encourager les échanges, faciliter les conversations, les débats. Nous avons un objectif commun : protéger la nature pour préserver cette biodiversité et la rendre plus solide. Respecter la nature, c’est se respecter soi-même !

Victor Genestar
Rédacteur en chef du Porlwi Blog
Fondateur de La Isla Social Club

Crédit photo : Pascale Sullivan

Couleurs sur la ville !

Port-Louis, capitale africaine du Street Art ? Encore vierges en 2015, les murs de Port-Louis ont, depuis, pris un sérieux coup de jeune, de la couleur et de l’envergure. Un nouvel horizon et d’étonnantes perspectives s’affichent, bien visibles, aux quatre coins du centre-ville, fruit de l‘imagination d’une armée d’artistes venus du monde entier lors des deux premières éditons du festival Porlwi. Comme chaque année, c’est Jurgen Eric aka Gun, membre des collectifs Bark in the Yard (Londres), Style Needs No Color (Berlin), Army of Snipers (Hawaï) et personnage incontournable du comité artistique du festival Porlwi, qui est en charge du Street Art sur le festival. Cette année le challenge est réel. Si les murs gris et délabrés ne manquent pas, les tractations pour dénicher des pans de béton XXL au cœur de Port-Louis restent complexes. Surtout, le thème « Nature » de cette troisième édition impose un cadre « naturel » aux artistes programmés. Un souci ? Aucun !

« On a orienté notre programmation vers des artistes qui ont l’habitude de placer la nature au cœur de leur travail, et ils sont nombreux ! Ils vont amener la nature dans Port-Louis, essentiellement à travers la peinture mais aussi parfois en ayant recours à des installations », nous précise Jurgen, qui aura, comme chaque année, attiré dans ses filets une dizaine de pointures étrangères, complétées par les talents émergents de notre île. Alors, qui seront les nouveaux The Ink & Clog ou Quintessenz qui vont colorer Port-Louis ? La canadienne Andrea Wan, l’italien de Hong-Kong Barlo, les drôles — et non moins célèbres personnages du français Bault, le kenyan Gitahi, un jeune talent installé depuis peu à Maurice, l’allemand Falk Land, le vénézuélien Picar, déjà auteur d’un mur mémorable au lancement de Porlwi rue Remy Ollier, le collectif Chop’em Down Films pour documenter toutes les créations, les personnes gigantesques du réunionnais Meo974, les animaux fantastiques du réunionnais Gorg One et le travail calligraphique du réunionnais Vincent Box. Une programmation magnifique complétée par des artistes de notre île. Certains, déjà bien connus du festival, comme Eric Lee & Evan Sohun qui collaborent, dans une sorte de dialogue entre la photographie et la peinture, ou encore Karen Pang. On y trouve aussi de nouveaux visages comme Daphné Doomun, Deekshan Ramgutte, Emilie Bosquet, Joanna Lagesse et Julia Carosin Dame. De quoi donner un sacré coup de frais aux murs de Port-Louis. Un plateau extraordinaire. Des noms bien connus ou à découvrir, que nous vous invitons à taper sur Google. Meilleur moyen de réaliser l’envergure de ces artistes qui vont apporter un regard original à des recoins oubliés de notre capitale.

Pour les voir à l’œuvre, il faudra marcher, essentiellement le long de la rue Bourbon et ses alentours, durant toute la semaine du festival, et parfois même avant. La nouveauté ? Un espace historique de notre capitale va prendre des accents Street Art, entre le Grenier et le Moulin. Ici, vous retrouverez Gitahi, Falk Land et Vincent Box. La grande curiosité ? Le mur de Meo974 sur la Mauritius Union. Une œuvre qui s’annonce de la même envergure que celle de Quintessenz l’année dernière. Soit un nouveau totem en perspective pour les rues Bourbon et Sir William Newton ! « J’espère que ces œuvres inciteront les gens à mieux respecter la faune et la flore de notre île, sa biodiversité », conclut Jurgen, alors que les premiers artistes commencent à atterrir sur notre île. Direction les murs de Port-Louis !

Victor Genestar
Rédacteur en chef du Porlwi Blog
Fondateur de La Isla Social Club
Crédit photo : Pascale Sullivan

Étincelles, de Paris à la Citadelle

AC3 aime la technologie. AC3 adore Port-Louis. Ce studio de création digitale basé à Paris est intimement lié au festival Porlwi. Souvenez-vous. Le mapping extraordinaire de la façade du théâtre de Port-Louis lors de la première édition ? L’expérience technologique au Terminal IBL l’année dernière ? Des installations XXL qui auront marqué les festivaliers, signées AC3 Studio. Pour Porlwi by Nature, Toma Roda et sa petite bande remettent ça et ont vu les choses en grand… forcément. Ils s’attaquent cette fois à la Citadelle, la grande nouveauté de cette troisième édition, avec Photosynthesis, en collaboration avec l’artiste mauricien Armand Gachet. Pour le Porlwi Blog, AC3 met de côté ses machines et ses câbles, juste avant de monter dans l’avion… direction Maurice !

AC3, c’est quoi AC3 Studio ?

AC3 Studio réalise différent type d’installations digitales sur mesure en mixant les technologies. Scénographie, mapping vidéo, contenus animés, design LED, installations interactives sont le cœur de notre savoir-faire qui est mis au service d’artistes, de marques ou encore de lieux. L’objectif est toujours le même : offrir une expérience créative et sur-mesure.

Racontez-nous en quelques mots votre installation Photosynthesis sur les hauteurs de la Citadelle.

Photosynthesis est une installation d’envergure sur laquelle nous travaillons depuis le mois d’août à Paris. Nous arrivons le 22 novembre à Maurice pour la mettre en place sur la colline de la Citadelle. Elle va illuminer le parcours des visiteurs durant le festival pendant leur ascension vers le fort. Nous avons élaboré le scénario en nous basant sur la thématique générale de cette année : la Nature. Nous avions pour ambition de concevoir un parcours qui questionne la place de la Nature dans notre environnement urbain. Nous avons donc conçu une déambulation sur la route de la citadelle qui met en lumière les mécanismes invisibles des végétaux qui nous entourent. Une expérience sensorielle, de l’infiniment petit à l’infiniment grand. Pour révéler ce processus, nous avons utilisé différentes technologies alliant lumière, vidéo et son. Tout cela pour créer une expérience immersive globale et sensorielle.

Quelle est le rôle de l’artiste mauricien Armand Gachet sur ce projet ?

Cette année, nous voulions collaborer avec un artiste local. Armand Gachet, par l’intermédiaire de Guillaume Jauffret (co-fondateur du festival), a permis d’apporter une empreinte artisanale à l’installation en réalisant différentes sculptures organiques sur le parcours. On vous laisse découvrir sur place !

Vous venez de Paris et voyagez à Port-Louis chaque fin d’année depuis le lancement du festival Porlwi. Comment le contact s’est-il créé ?

Le contact s’est créé via Toma Roda, membre de la direction artistique d’AC3 Studio, qui connaissait les fondateurs du festival. Il travaille aussi en duo sous le pseudonyme « motionwip » et accompagne le collectif Porlwi depuis sa création en 2015. Pour la première édition, il avait réalisé le mapping vidéo du théâtre de Port-Louis sur la façade, en complément de sa collaboration avec electrocaïne et Avneesh pour l’habillage de l’intérieur du théâtre : « The Port-Louis Theatre Project ». En 2016, le collectif Porlwi a invité AC3 Studio, dont Toma, pour réaliser une expérience digitale immersive dans le Terminal IBL. Et on revient encore cette année car on aime Porlwi !

Peut-on comparer Porlwi à Nuit Blanche (Paris) ?

Oui, Porlwi est tout à fait dans la même veine que la Nuit Blanche de Paris. Le but est similaire : permettre chaque année aux parisiens de déambuler dans les rues de la capitale, pour découvrir des installations artistiques dans l’espace public, et faire vivre le patrimoine architectural de la métropole. Même si Porlwi en est à sa troisième édition, nous sommes toujours impressionnés par son effervescence et l’intérêt que porte le public mauricien à son égard.

En France, vous avez réalisé des installations d’envergure.

Depuis 4 ans, nous travaillons en partenariat avec la marque Orange pour laquelle nous réalisons leurs vitrines de Noël. Cette année encore nous participons à la mise en lumière des vitrines Opéra et Champs-Elysées à Paris. Nous produisons également cette année un dispositif interactif permettant aux passants de se prendre en photo et de voir leur visages ré-incrustés dans une chorégraphie originale diffusée sur des écrans géants installés pour l’occasion sur la façade. Mais là notre tête est à Porlwi, nous avons hâte !

Retrouvez l’installation d’AC3 & Armand Gachet, « Photosynthesis : Le voyage d’Uniciti », à la Citadelle du 29 novembre au 3 décembre 2017.

Victor Genestar
Rédacteur en chef du Porlwi Blog
Fondateur de La Isla Social Club

Alain Gernigon, l’homme qui envoie en l’air les plantes

Dans son jardin, dans son salon, à l’intérieur comme à l’extérieur, des arbres suspendus par dizaine envahissent l’espace. Certaines racines débordent parfois de près de dix mètres ! Alain Gernigon, nantais installé depuis dix ans à St Pierre (La Réunion), aime visiblement les arbres et… les racines : « Mon travail, ma passion, c’est sur les racines. Avec ces plantes suspendues j’ai trouvé un médium qui me parle, et me parle de mes racines. » Philosophique. Pour Porlwi by Nature, Alain Gernigon, plasticien de la nature, expose « The Canopy Project » ; 20 plantes suspendues par des fils dans les airs, à l’entrée du Grenier. « Une sorte d’île suspendue que les gens pourront traverser. »

Des baobabs, des manguiers, des bois de chandelle, des Monstera Deliciosa… Cette installation végétale d’envergure, il la peaufine avec amour depuis le 3 novembre, date de son arrivée sur l’île. L’artiste est en résidence dans un vaste atelier (photo) prêté par Terra, à quelques pas de L’Aventure du Sucre. Cette habituelle salle de danse est devenue son havre de paix temporaire, le temps de son séjour. « J’ai commencé très tôt, dès mon arrivée, à suspendre les plantes et les arbres, pour leur laisser le temps de s’acclimater, de s’adapter. C’est très fragile. Par terre, ce n’est pas pareil », nous raconte-t-il.

Son travail est minutieux. Après avoir sélectionné les espèces « selon leur volume » dans une pépinière à Phoenix, il les met à nu, pour mieux protéger leurs racines. Son secret : la sphaigne, une mousse qui fonctionne telle une éponge et garde ainsi l’humidité. Les racines sont enveloppées, en cocon, dans cette mousse. Un système de goutte à goutte automatisé permet d’hydrater la plante en douceur et de manière constante. Et cela toujours au même endroit afin de ne pas dégrader la mousse. Délicat.

« Un jour, ma femme m’a montré un Kokedama, une petite boule végétale connue au Japon pour accompagner symboliquement la croissance du bonzaï. Le déclic ! J’ai suspendu des boules partout dans ma maison à St Pierre, et j’ai commencé à expérimenter l’idée avec des plantes plus grandes, puis des arbres ! J’avais besoin de tout mettre en l’air ! » Cela fait huit ans qu’Alain Gernigon envoie en l’air les plantes. Son projet, « Les terres en l’air », est très visible à La Réunion : au Théâtre de Champ Fleuri, à la Distillerie Jean Chatel, dans de nombreux restaurants et bureaux de St Denis. Car suspendues, si elles sont bien entretenues et arrosées, ces plantes peuvent vivre aussi longtemps que dans un pot.

Alain Gernigon découvrira pour la première fois le festival cette année. Porlwi, il en avait entendu parler par Nicolas Schaub, l’auteur de Confidences d’un confiseur libre projeté l’année dernière lors de Porlwi by Light 2016, dont le thème était « People ». C’est avec son aide qu’Alain a envoyé sa candidature à l’appel à participation du festival. Une première participation qu’il espère belle : « J’ai envie que les gens regardent la nature différemment, qu’ils prennent le temps de s’en imprégner en regardant ces arbres suspendus. C’est une invitation à la méditation. J’espère que les gens vont se laisser porter, réfléchir ». Dans une ville qu’il connaît peu, Alain Gernigon découvre le cadre exceptionnel du Grenier. La tête en l’air, il reste admiratif devant un mur en particulier, celui de l’Hôpital Militaire faisant face au Grenier, où des arbres ont traversé le béton. « Le végétal, les gens n’y prêtent pas attention en général. Ici, ils se sont battus pour trouver leur chemin. Ils ont du mérite ! »

Retrouvez l’installation d’Alain Gernigon, « The Canopy Project », dans le cadre de l’exposition « MCB | Granary Walk-Through. »

Victor Genestar
Rédacteur en chef du Porlwi Blog
Fondateur de La Isla Social Club

Crédit photo : Victor Genestar

Bienvenue dans l’antre du Grenier !

Immense bâtisse de briques rouges qui domine la partie industrielle du port, le Grenier est un monstre. Un monument hors norme de ce coin oublié, mais si emblématique de l’histoire de Port-Louis. Blotti entre la mer et la ville, entre l’Aapravasi Ghat, l’Hôpital Militaire et le Moulin, ce Grenier aux dimensions gigantesques est l’emblème des nouveaux bâtisseurs de la capitale, qui se prennent à rêver d’élever ce quartier de l’ombre en emblème patrimonial de Port-Louis. Ce sont sur ses marches extérieures que nous rencontrons Charlie d’Hotman. La fondatrice de la galerie Imaaya est commissaire de l’exposition « MCB | Granary Walk-Through » organisée dans le cadre de Porlwi by Nature. Porlwi remet ça. Le Grenier, ancien entrepôt, actuel parking, sera demain un espace artistique exceptionnel.

« J’ai voulu retranscrire l’expérience d’une promenade. On traverse les œuvres, on ne s’arrête pas forcément, comme lors d’une exposition. Par rapport à l’année dernière et Porlwi by Light 2016, dont le thème était « People », les installations seront dans l’ensemble plus grandes, et il y aura deux œuvres situées à l’extérieur du Grenier », nous raconte Charlie d’Hotman à quelques jours du début des festivités. Ces deux installations extérieures sont votre porte d’entrée vers le Grenier. Des cordages bleus tombent du ciel et coulent tout le long de ce mur où la nature a pris le dessus sur la pierre, juste en face du Grenier. Une œuvre signée Florence Drachsler. Une pirogue, ensuite, flotte sur le bitume, hommage de Nirveda Alleck aux migrants arrivés par centaine de milliers sur le port. Ce sont les deux premières œuvres visibles, avant de se faire avaler par le Grenier et ses créations.

Peintures, sculptures, installations, arbres… les supports foisonnent, les artistes ont été particulièrement inspirés par cet espace XXL, unique en son genre à Maurice. Le processus avec les artistes a été efficace : « Une première sélection a été faite, avec le festival, via l’appel à participation. J’étais dans le jury. J’ai proposé quelques critères de sélection : que les œuvres aient un lien avec l’île Maurice, avec la faune et la flore mauricienne ; qu’elles soient reliées à Port-Louis, et enfin adaptées et pensées par rapport au Grenier. J’ai beaucoup échangé avec les artistes. »

Au final, quatorze artistes ont été retenus pour habiller le Grenier. Vous retrouverez notamment la mauricienne Alix Le Juge : « Alix a marché dans Port-Louis à la recherche de tous les espaces verts, pour former un inventaire sur plan. Son travail dans le Grenier représente dix de ces espaces, peints de manière très figurative. On se projette dans le lieu. Il y aura une carte, pour inciter les gens à aller se rendre sur place dans la ville, à la recherche de ces espaces verts. C’est une manière, via l’art, de regarder Port-Louis différemment » se passionne Charlie. Son parcours vert est aussi à découvrir ici sur Google Maps.

On note aussi la présence au casting du peintre-architecte Salim Currimjee, qui « a créé 35 m2 d’œuvres d’art », soit le nombre de m2 d’espace vert recommandé par habitant. Il y aura aussi les drôles de sculptures très Pop Art d’Evan Sohun, les huit humains aux têtes de plantes de Krishna Luchoomun, les nénuphars numériques d’Elizabeth de Marcy Chelin avec la collaboration du parisien Thomas Roda du collectif AC3 (auteurs, lors des éditions précédentes, des illuminations du théâtre de Port-Louis et des installations au Terminal IBL), la robe fleurie de Neermala Luckeenarain, les plantes suspendues du réunionnais Alain Gernigon, la peinture avant-gardiste de Simon Back, les bijoux fleuris de Shirin Gunny, et, en fin de parcours, la grande maison « 31 », conçue en palettes par Emizibo (Emilien Jubeau), qui accueille un Concept Store rassemblant une vingtaine d’exposants, entre artistes et artisanat, My Pop-Up Store.

Depuis plusieurs semaines, Charlie multiplie les allers-retours et les visites : « Je vais souvent au Grenier pour apprendre à le connaître. Je vois les artistes régulièrement dans leur atelier. Ils sont très libres, je ne rentre pas dans le processus créatif, mais je les accompagne dans leur création. Ils me surprennent ! Ils mettent l’emphase sur ce qui existe, la réalité. Ils montrent le beau et ne l’amplifient pas. On manque peut-être un peu d’engagement à Maurice, mais ce n’est pas naïf. Nous sommes une île qui aime la nature, même si on ne la respecte pas forcément toujours. »

Pour sa première collaboration avec le festival, Charlie d’Hotman espère « amener les gens à découvrir le lieu sous un autre angle, et à réfléchir ».  Cette passionnée d’art a lancé sa galerie, Imaaya, il y a huit ans. Toute seule. Une exposition particulièrement originale, intitulée « 13 » (un projet de Laetitia Lor), aura notamment participé à sa renommée. Le concept avait été lancé pour l’inauguration de la nouvelle galerie Imaaya à Phoenix il y a deux ans : un seul format, un prix fixe, une dizaine d’artistes mauriciens exposés, et tous les profits reversés à l’ONG Safire pour les enfants des rues de l’île Maurice (un concept que reprendra, le 13 décembre prochain, la plateforme The Third Dot, à Port-Louis, avec « 13 – 2e édition », 52 artistes et 360 œuvres). Pour la galerie Imaaya, Charlie d’Hotman vous donne rendez-vous dans ses locaux, le 7 décembre à Phoenix, avec l’artiste-peintre Stina Becherel et « son monde fantastique ». Tout un programme !

L’exposition « MCB | Granary Walk-Through » c’est du 29 novembre au 3 décembre de midi à minuit au Grenier, dans le cadre de Porlwi by Nature.

Victor Genestar
Rédacteur en chef du Porlwi Blog
Fondateur de La Isla Social Club

Crédit photo : Pascale Sullivan

Daniel Laurent : « Port-Louis sera transformé dans les cinq ans »

« C’est l’un des enfants des faubourgs de Port-Louis », nous confie Jay Mulloo, secrétaire général de la mairie de Port-Louis depuis 17 ans. Ce Port-Louisien de naissance, habitant de la Cité Briqueterie, c’est Daniel Laurent, lord-maire de la capitale mauricienne depuis le 27 juin suite au mandat d’Oumar Khooleegan. Jeune et souriant, Daniel Laurent est un pur produit de Port-Louis, une ville qu’il aime et qu’il connaît sur le bout des doigts. Le nouveau lord-maire nous reçoit dans le majestueux salon de la mairie, à quelques encablures d’un théâtre de Port-Louis au cœur de toutes les attentions. L’occasion est belle de faire un point sur la multitude de chantiers à venir. De quoi mettre des mots précis sur des rêves encore un peu flous. Entretien.

Daniel Laurent, que pensez-vous de l’impact du festival Porlwi ?

Ce festival est une belle réussite. Nous sommes très contents car l’affluence est grande et les retombées positives. Des centaines de milliers de personnes visitent la ville, et parfois la découvrent sous un autre angle. Cela valorise la capitale. C’est réjouissant et stimulant de voir cette ville vibrer la nuit durant le festival. A Port-Louis, malheureusement, il n’y a pas de nightlife. Nous allons tout faire pour y remédier.

Quelle est l’implication de la mairie de Port-Louis dans ce festival ?

La mairie de Port-Louis est très impliquée dans le bon déroulement du festival Porlwi. Comme chaque année, nous offrons pour cette troisième édition, tout le soutien logistique possible. La mairie met à disposition les rues de la ville. Les employés de la mairie s’occupent du nettoyage de la voirie, de l’électricité, du déplacement de véhicules. C’est un soutien matériel et humain important qu’il ne faut pas sous-estimer. Nous mettons à disposition toutes nos ressources.

Cette année le festival a pour thème la Nature. Une nature qui semble ne plus avoir sa place au cœur de Port-Louis. Aujourd’hui, quel constat faites-vous ?

Ce constat est un mythe. Nous avons 107 sites d’espaces verts dans la capitale. Le Jardin de la Compagnie s’étend sur deux ou trois arpents, ce qui est assez exceptionnel en plein cœur d’une capitale. Il y aussi des espaces verts très importants comme au jardin des Salines sur le bord de mer, au Champ de Mars, à Plaine Verte ou encore à Marie Reine de la Paix. Ceux qui prétendent que la nature n’est pas présente à Port-Louis se trompent. Port-Louis s’est développé de cette manière, les espaces verts n’ont pas été supprimés. Cependant, il faut agir pour valoriser davantage la nature. Le festival est l’occasion de sensibiliser la population aux enjeux écologiques de demain et de valoriser les espaces verts de la capitale. A la mairie, nous faisons tout pour les préserver. Par exemple, la mairie de Port-Louis est le seul bâtiment du centre-ville à avoir en son cœur un grand jardin. Dans le secteur privé c’est encore assez rare.

La tendance internationale est aux villes “green”, avec des rues piétonnes, des espaces verts, moins de voitures… Demain Port-Louis sera-t-il plus vert ?

Oui, sans aucun doute. Il y a un grand projet de parking au Champs de Mars qui aura des conséquences très positives pour la capitale. Le chantier s’achèvera dans les huit mois. Cela va aider à faire respirer le centre-ville. Nous allons libérer plusieurs rues centrales de la capitale, en interdisant la circulation ou le stationnement. Les livraisons se feront le soir. Les premières rues piétonnes verront le jour vers fin 2018, peut-être avant. Les piétons auront plus de place, avec des bancs publics, des lampadaires et plus d’espaces pour planter des arbres. Tout cela permettra d’attirer les jeunes, mais aussi les touristes, qui resteront dans la capitale plus longtemps.

D’autres projets d’aménagements urbains sont-ils à venir ?

De nombreux projets sont en phase de réflexion, liés aux projets de régénération urbaine et de Smart City. L’un des plus importants est celui des deux gares (Victoria et du Nord) qui, dans le cadre du futur Métro Léger, seront réaménagées en grands espaces piétons pour relier la ville au port. Il y aura des navettes pour accéder au centre-ville, de quoi diminuer la circulation et la pollution. En parallèle, nous menons une réflexion profonde pour améliorer la circulation au niveau de la Place d’Armes. L’idée est de supprimer le feu, et de réorienter les voitures sur un autre axe pour désenclaver le cœur. Un appel d’offres sera très prochainement lancé.

Parlons patrimoine. Le Théâtre de Port-Louis est-il vraiment en voie de réouverture ?

Tout à fait, et les choses avancent vite. Comme vous le savez, la première phase du chantier concerne la toiture du théâtre. L’eau s’infiltre dans les murs et l’urgence était d’y remédier au plus vite. Les travaux vont commencer très prochainement et s’étendront sur 14 à 16 mois. En parallèle, nous lancerons en 2018 l’appel d’offres pour la seconde et dernière phase de travaux : la rénovation de l’intérieur. Le théâtre de Port-Louis devrait rouvrir en 2019 ou 2020. Avec ce théâtre, la mairie souhaite soutenir les artistes mauriciens et la culture. Dans cette optique de valorisation, nous cherchons un professionnel du monde du spectacle qui puisse prendre en charge la partie artistique. Car, oui, le théâtre sera bien utilisé comme un véritable théâtre.

Le patrimoine de la capitale va-t-il être valorisé et réhabilité dans les prochaines années ?

La réhabilitation du patrimoine est importante. Nous le faisons sur le théâtre de Port-Louis, et nous essayons autant que possible de le faire sur les autres bâtiments publics. Il y a d’autres bâtiments qui nécessitent des aménagements mais cela tombe sur le secteur privé, et n’est donc pas de notre ressort. En France, le gouvernement a un budget élevé dédié au patrimoine. Ici, c’est le National Heritage Fund qui assure la préservation du patrimoine mauricien. Il y a des besoins de financement importants.

Au niveau international, on parle souvent de Barcelone comme exemple d’ouverture sur la mer, d’urbanisme et de mode de vie. Une ville qui s’est métamorphosée depuis les années 90 avec une politique de grands travaux. Le mode de vie à Port-Louis peut-il radicalement changer ou est-ce une utopie ?

La ville de Port-Louis va changer, il n’y a rien d’utopique, même s’il y a certaines limites. En tant que Port-Louisien je garde un rêve : que Port-Louis prenne le chemin d’autres grandes capitales, que l’on puisse se promener tranquillement le soir, avec des rues piétonnes animées et des restaurants. On ne va pas hésiter à aller dans cette direction. En tant que lord-maire je vais tout mettre en œuvre pour créer des activités et permettre à Port-Louis de vivre le soir. Port-Louis avance dans la bonne direction !

Victor Genestar
Rédacteur en chef du Porlwi Blog
Fondateur de La Isla Social Club

Béatrice Neirinckx : « L’homme finit par s’empoisonner lui-même ! »

C-Rex, Renata, Pfando sont de drôles de lézards. Gigantesques et multicolores, ils se baladent sur les montagnes de l’île sœur. Béatrice Neirinckx, belge de naissance, vit à St Joseph, la pointe la plus au sud de La Réunion, son « île d’adoption ». Avec son mari, Michel Labat, ils forment un duo d’artistes atypiques et attachants. Dans leur maison transformée en atelier (« il prend presque toute la place »), ils conçoivent des œuvres hors-normes conçues à partir de déchets. Une pratique originale aux retombées positives dans le débat citoyen. Avant leur participation à Porlwi by Nature, rencontre avec Béatrice Neirinckx, artiste engagée.

Béatrice Neirinckx, vous êtes une adepte du land art, un art utilisant le cadre et les matériaux de la nature. Les déchets sont devenus la matière première de vos œuvres. D’où vous est venue cette passion pour la récupération ?

Le land art est ma pratique favorite. Par lui, je voulais sensibiliser aux beautés de la Nature et à sa fragilité. Cependant, pour réaliser mes installations, je devais de plus en plus nettoyer les sites. À force, j’ai pensé que les « petites fleurs », c’était trop gentil et qu’il fallait « frapper » plus fort. J’ai décidé d’utiliser les déchets pour mes créations. La découverte des multiples qualités des canettes en a fait ma matière à réflexion favorite. De plus, il y a tellement de gaspillage que je trouve absurde de gaspiller plus. Les déchets m’apportent quasiment tout ce dont je peux avoir besoin : c’est un beau défi à chaque création.

L‘artiste brésilien Vik Muniz met en valeur l’homme à travers les déchets, une démarche rendue célèbre dans le documentaire Waste Land (2010). Dans vos œuvres, l’homme est absent. On y retrouve des espèces endémiques. Une démarche volontaire ?

D’abord, j’admire beaucoup Vik Muniz : c’est un modèle dans ses motivations. Certes, l’humain est absent de mes créations, mais il est toujours sous-entendu. De deux manière : négativement car c’est lui – enfin pas tout le monde loin de là ! -, qui est le responsable de tous ces déchets abandonnés dans la nature. Mais aussi de façon positive car en agissant pour sauver la planète, c’est en réalité l’humanité entière qu’on veut sauver.

Vos œuvres sont-elles une réponse à ce qui se passe à La Réunion particulièrement ?

Bien sûr, la Réunion est très touchée par les problèmes de déchets mais comme tant d’autres endroits dans le monde. J’ai vécu mes 20 premières années en Belgique. C’est un pays modèle qui a peut-être 30 ou 40 ans d’avance en matière de gestion des déchets. Mon éducation m’incite probablement à transmettre mes valeurs écologiques dans mon île d’adoption… et partout ailleurs où c’est nécessaire.

D’ailleurs, comment se porte La Réunion au niveau écologique ?

Il y a le meilleur et le pire, mais le problème est à la fois politique et financier. Souvent, il faut chercher la solution la moins mauvaise en tenant compte des spécificités des lieux. Par exemple, pour les déchets, entre l’enfouissement, la crémation… il n’y a pas de bonne solution. Ici, la très grande majorité des habitants vont faire leurs courses dans les grandes surfaces qui sont les pires génératrices de déchets. On peut cependant constater une amélioration des comportements. Il y a à peine 20 ans, les ravines servaient encore de décharges publiques…

Constatez-vous une différence avec l’île Maurice ?

Question difficile ! Nous ne connaissons pas encore assez bien Maurice pour répondre précisément. Le simple constat de ce que nous avons vu est qu’à Maurice, il y a plus de déchets abandonnés qu’à la Réunion. Cependant, nous avons été agréablement surpris en allant à Rodrigues l’an dernier : l’usage des sacs plastiques y est interdit depuis longtemps (NDLR : Interdit à Rodrigues depuis 2014 et à Maurice depuis 2016). Cela fait partie des bonnes réponses au problème des déchets. Les solutions ne sont donc pas obligatoirement économiques. Il faut des volontés politiques fortes.

Comment les réunionnais réagissent à vos œuvres ? Sensibiliser, est-ce le but de votre démarche ?

Nos œuvres sont d’abord artistiques et le public nous montre bien qu’il apprécie. Mais elles veulent aussi, et même surtout, transmettre des messages environnementaux et humanistes. Il est difficile de quantifier leur impact mais on constate que beaucoup de nos « spots » de ramassage sont de moins en moins « fournis ». Pour quelles raisons, nous ne savons pas. Peut-être un peu grâce à C-Rex, Pfando (NDLR : C-Rex est un caméléon géant de 26 mètres de long, et Pfando, un gecko de Manapany de 6,5 mètres de long, deux œuvres de l’artiste), et les autres, mais c’est probablement parce qu’il est plus difficile de salir un lieu propre qu’un lieu déjà rempli d’immondices. D’où l’importance du ramassage. Il y a beaucoup d’associations qui œuvrent en ce sens. Je citerai juste un ami, Thierry Peres, qui organise régulièrement des nettoyages au Cap La Houssaye au bord de l’eau, mais aussi dans l’eau, car il faut avoir conscience que les déchets abandonnés sur l’île finissent quasiment tous en mer, avec les conséquences sur la faune marine que l’on connaît. Étant en bout de chaîne alimentaire, l’homme finit par s’empoisonner lui-même ! Au passage je tiens à préciser quelque chose de très important pour nous : nous ne sommes ni parfaits ni même exemplaires au niveau écologique. Notre mode de vie, même si nous essayons de limiter notre empreinte écologique, nous place parmi les plus gros pollueurs comme, par exemple, les déplacements en avion, notre voiture…

Vous dites que votre « objectif principal est de pousser les pouvoirs publics à prendre des décisions politiques fortes ».

En effet, nous militons depuis longtemps dans ce sens. Notamment pour instaurer les consignes sur tous les contenants : comme en Allemagne où les canettes et les bouteilles de verre et en plastique sont consignées 0,25 € ! A ce prix-là, on préfère garder que jeter. C’est d’ailleurs l’origine du nom de notre gecko : Pfando, car en allemand, « pfand » signifie « consigne ». Nous étions d’ailleurs à Berlin au moment de la finale de la dernière coupe du monde de football. Avec les consignes, nous ne trouvions que très peu de canettes, seulement les rares non consignées ou celles qui étaient trop abîmées pour passer dans la machine. Mais le soir de la finale, ce fût le jackpot ! Des centaines, et encore, nous ne prenions que les abimées, laissant aux nombreux ramasseurs « professionnels » celles qui pouvaient être revendues. C’était complètement décalé, c’était super !

Vos œuvres sont de plus en plus éphémères. Elles reviennent ensuite à leur état naturel ou sont parfois exposées ?

Les œuvres ne sont pas éphémères. Ce sont les expositions qui le sont. Nous aimons l’idée de les montrer un temps mais de rendre au site son aspect d’origine, sans aucune dégradation. Il serait insupportable pour nous d’imposer de façon définitive une de nos œuvres sur un beau bâtiment patrimonial ou dans un beau panorama. Et puis, c’est l’avantage de notre travail par rapport, par exemple, aux graphes : on peut changer facilement de lieu d’exposition. La même œuvre peut « habiller » provisoirement 10 ou 20 lieux différents avec seulement le temps de l’installer et la retirer. En revanche, l’exposition dégradent les œuvres. Les canettes ternissent et certaines couleurs disparaissent progressivement. Mais c’est quelque chose que nous acceptons. Elles n’ont plus la même beauté éclatante mais elles restent belles comme une personne âgée qui n’a plus l’éclat de ses 20 ans.

D’ailleurs, combien de temps travaillez-vous sur une œuvre ?

C’est long, parfois même très long. Par exemple, la deuxième version de C-Rex, notre caméléon de 26 mètres, a demandé 9 mois d’agrafage, sans compter le temps de ramassage, de découpage des canettes… D’ailleurs, lorsqu’il a été fini, j’ai fait une petite dépression, comme une dépression post-partum (NDLR : dépression après un accouchement) !

Vous participez au festival Porlwi by Nature avec l’installation Z’endémik, des œuvres pixelisées en canettes. Racontez-nous.

Au départ, il y a eu Pfando. Il a été créé dans la foulée de la première version de C-Rex. On voulait tester une méthode totalement différente. L’idée d’un animal endémique de la Réunion a été évidente. Bien sûr le gecko vert de Manapany l’a été tout autant, avec un territoire d’endémisme de 10km² essentiellement sur Saint-Joseph. Nous voulions faire d’autres endémiques et l’appel à projet de Porlwi a été une belle opportunité. Nous avons voulu montrer le cousinage entre nos îles : le foudi, endémique exclusif de Maurice, qui est cousin de notre cardinal et le phorbanta (phalanta à Maurice) qui est endémique des deux îles. Nous continuerons probablement la série, peut-être avec des endémiques d’autres îles de l’océan Indien.

Allez-vous utiliser des canettes mauriciennes ?

Bien sûr ! À Maurice, il y en a des « précieuses » pour nous. Par exemple, il aurait été impossible de faire Pfando sans des canettes qu’on ne trouve qu’à Maurice et qui décolorent en un magnifique bleu turquoise. Nous n’allons pas citer de marques ici, mais il y a au moins cinq variétés de canettes qui sont uniques pour nous et que nous ramenons dans nos bagages !

Parlez-nous du « grand voyage des caméléons » ?

C’est notre prochain gros projet, un tour du monde en une quinzaine d’étapes. L’idée initiale prévoyait ce voyage avec C-Rex, et Renata qui est encore dans les cartons. Il s’oriente plutôt vers la création sur place d’œuvres de type « endémik » avec les matériaux trouvés sur place. Chaque étape, se déroulerait dans un site inscrit sur la liste du Patrimoine Mondial de l’UNESCO, et ferait l’objet d’un reportage télé. Les sites seront choisis en fonction de leur variété, de la répartition géographique et des problèmes environnementaux et humanistes pouvant être évoqués. L’Aapravasi Ghat à Port-Louis pourrait faire partie du projet.  

Un mot, pour conclure, sur le festival Porlwi et le thème de cette année : Nature.

C’est un sujet qui nous tient particulièrement à cœur : c’était le thème idéal pour nous. L’organisation du festival est impressionnante et ce que l’on en a vu sur internet est très réussi : nous avons hâte d’y être !

Béatrice Neirinckx participe au festival Porlwi by Nature. Du 29 novembre au 3 décembre 2017, elle présentera Z’endémik, avec Pfando et deux nouvelles créations, Blue Wings (un papillon phorbanta de 3m de large et 2,50m de haut) et Foudi (un oiseau foudi de Maurice de 5,30m de long et 1,80m de large). A découvrir dans les rues de Port-Louis !

Victor Genestar
Rédacteur en chef du Porlwi Blog
Fondateur de La Isla Social Club